Abreviaciones (1.ª parte): abreviaturas y símbolos

Abreviaciones (1.ª parte): abreviaturas y símbolos

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Desde que existe la escritura se vienen empleando diferentes formas de reducir el espacio que ocupan las palabras. Pero no todo sirve, hay cinco formas diferentes de abreviación de palabras: abreviaturas, símbolos, siglas, acrónimos y acortamientos, y cada una tiene sus normas de escritura y de lectura que debemos diferenciar para no cometer errores. Veamos en primer lugar la diferencia entre abreviaturas y símbolos.

 

Las abreviaturas y los símbolos son formas de abreviación muy similares y que se confunden con facilidad. Muchos diccionarios incluyen relaciones de abreviaturas y de símbolos ya que resulta casi imposible conocer todas estas formas de abreviación. Ahora veremos cómo se forman, cómo se escriben y cómo se leen.

 

1. ABREVIATURAS

a. Qué son y cómo se crean

Son reducciones de palabras o expresiones lingüísticas que se crean eliminando algunas de las letras o sílabas de su escritura completa. Se forman de dos maneras:

• Por truncamiento

La abreviatura se logra suprimiendo letras o sílabas del final de la palabra. En este caso, la abreviatura debe terminar en consonante:

– vol. → volúmen

– art. → artículo

Si abreviamos una fórmula fija, se reducen a la letra inicial todas las palabras de la misma:

– q. e. p. d. → “que en paz descanse”

 

• Por contracción

Se abrevia eliminando letras centrales y dejando las más representativas:

– izda. → izquierda

 
b. Cómo se escriben, excepciones y otras reglas

• Con punto final

Las abreviaturas siempre deben cerrarse con un punto. A este punto no le sigue mayúscula y se puede escribir cualquier signo de puntuación (coma, punto y coma, puntos suspensivos, signo de interrogación, etc.) salvo que coincida con final de oración o de párrafo, pues en estos casos el punto de la abreviatura sirve de punto final.

Existen dos excepciones a la norma del punto de cierre: las abreviaturas que se cierran con una barra y las que van entre paréntesis:

– c/ → calle

– (a) → alias

 

• Con tilde, si la llevan

Las abreviaturas conservan la tilde en la vocal que la llevaba en la palabra original si esta aparece en la abreviatura:

– íd. → ídem.

 

• Con mayúscula, si corresponde

Se escriben con mayúscula o minúscula según corresponda a la palabra o expresión abreviadas:

– Bs. As. → Buenos Aires

– c. e. → correo electrónico

Las abreviaturas de fórmulas de tratamiento se escriben siempre con mayúscula inicial:

– S. S. → Su Santidad

– Excmo. → Excelentísimo

 

• En plural, según cada caso

Las abreviaturas de más de una letra formadas por truncamiento añaden una -s para formar el plural:

– pág. → página | págs. → páginas

Si la abreviatura tiene una sola letra, el plural se forma repitiéndola y se cierra con un punto:

– v. → verso | vv. → versos

En las abreviaturas formadas por contracción, se añade -s o -es según sea la terminación:

– dptos. o deptos. → departamentos

– admones. → administraciones

Si se trata de una expresión abreviada con dos iniciales, se escribe cada inicial dos veces con mayúscula y se cierra con punto cada pareja:

– EE. UU. → Estados Unidos

– CC. OO. → Comisiones Obreras

 
c. Cómo se leen

Las abreviaturas deben leerse de manera desarrollada pronunciando la palabra completa que la abreviatura representa.

 
d. Las abreviaturas con letras voladas o voladitas

Son abreviaturas formadas por contracción en las que la letra o letras finales se escriben “voladas”, es decir, más pequeñas y en la parte superior de la línea:

– n.o → número

– af.mo → afectísimo

El punto se escribe delante de las letras voladas:

– Sr.a → señora

– 3.er → tercer

El plural se representa con una -s final también volada:

– n.os → números

 

2. SÍMBOLOS

a. Qué son y cómo se crean

Son abreviaciones de carácter científico o técnico que designan conceptos o realidades abstractas que, a diferencia de las abreviaturas, pertenecen al ámbito internacional: unidades de medida (l, kg), elementos químicos (K, Fe), operaciones y conceptos matemáticos (+, %), monedas ($, ) y puntos cardinales (N, SE).

También se utilizan símbolos para denominar abreviadamente los libros de la Biblia:

– Gn → Génesis

 

Se forman por truncamiento de la palabra a la que representan, tomando la letra inicial (g para gramo) o dos letras cuando la palabra de origen está formada por dos elementos (km para kilómetro) o para evitar confusiones (Pb para plomo, P para fósforo).

 
b. Cómo se escriben

• Sin punto final y sin tilde

Esta es la diferencia más significativa respecto a las abreviaturas.

 

• Separados por un espacio

Cuando acompañan a una cifra se escriben separados de esta por un espacio, excepto los símbolos de grado:

– Añadir 250 g de harina y calentar a 110º

 

• Sin variar en plural

Otro rasgo que los diferencia de las abreviaturas es que no varían en plural:

– Circulaba a 123 Km / h

 

• En minúsculas, casi siempre

Generalmente se escriben en minúsculas, excepto:

Los que proceden de nombres propios:

– Para leer utilizo una lámpara de 100 W. (vatios, de Jacobo Watt)

Los puntos cardinales, tanto si están formados por una letra o por varias:

– Primero avanzaron hacia el N y después viraron al NE.

Los prefijados a partir de Mega (MB), Giga (GB) y Tera (TB):

– Este ordenador incorpora un disco duro de 4 TB.

Los símbolos de elementos químicos (solo la inicial):

H es el símbolo del hidrógeno; Fe, el del hierro.

 
c. Cómo se leen

Cuando el símbolo aparece aislado se debe leer pronunciando toda la palabra a la que representa:

– 350 g de Ag → Trescientos cincuenta gramos de plata.

Cuando aparece integrado en una fórmula química o matemática lo normal es el deletreo:

– Ag2O → [ajé-dós-ó]

 

3. ADEMÁS

La abreviatura de usted es Ud., para distinguirla de ud. (unidad). Ambas forman el plural añadiendo -s:

– Ud. → usted | Uds. → ustedes

– ud. → unidad | uds. → unidades

 

La abreviatura para santo es S. para distinguirla de la de siglo, que es s:

S. Lorenzo de Roma nació en Huesca a inicios del s. III d. C.




Viñeta creada a partir de la obra de Mónica Roig.

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