Problemas de número, que no de números

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El número es una propiedad gramatical de los nombres, adjetivos, determinantes, pronombres y verbos con la que señalamos la diferencia entre uno o varios individuos (singular o plural). En su mayoría, los nombres pueden presentar variación de número, pero existen algunas excepciones de las que nos vamos a ocupar en esta entrada.

 

NOMBRES INVARIABLES EN CUANTO AL NÚMERO

1. Nombres que tienen una única forma para singular y para plural

En este grupo de nombres el significado singular o plural se determina por la concordancia con los elementos que los acompañan:

– una/unas aparcacoches

– aquel/aquellos chapuzas

– crisis constante/constantes

– ¡dichoso/dichosos martes!

– un/unos vivalavirgen

 

Para una mejor clasificación, podemos diferenciar algunos subgrupos:

a. Nombres compuestos formados por un verbo más un nombre en plural:

aparcacoches, parabrisas, rompeolas, tocadiscos, sacapuntas, mondadientes, abrelatas, cascarrabias, trabalenguas, pisapapeles, pararrayos, saltamontes, paraguas, buscapiés, calientapiés…

 

b. Nombres y adjetivos acabados en -todo:

– metomentodo, curalotodo, sabelotodo, sanalotodo

– …y el sustantivo vivalavirgen.

 

c. Nombres terminados en -os, -as, -es que se emplean para designar cualidades, por lo general, negativas de las personas:

– bocazas, berzotas, calzonazos, chapuzas, frescales, gilipollas, guaperas, manazas, manitas, narizotas, vivales

 

d. Sustantivos llanos o esdrújulos acabados en -s o -x:

– análisis, bíceps, crisis, caries, cactus, clímax, códex, dosis, dúplex, fórceps, isósceles, látex, lunes, martes, miércoles, jueves, viernes, síntesis, sioux, tesis, tórax, virus, télex

 
2. Nombres de singular inherente o singularia tántum

Son aquellos nombres que solo se usan en singular, como:

– canícula, caos, cariz, génesis, grima, norte, sur, este, oeste, relax, salud, sed, tez, tino…

 
3. Nombres de plural inherente o pluralia tántum
 

Son aquellos nombres que solo se usan en plural, como:

– archiperres, enseres, bártulos, comicios, víveres, afueras, añicos, cosquillas, cucamonas, modales, ambages, gachas, vituallas, natillas…

 
4. Nombres de objetos formados por dos partes simétricas
 

Estos nombres se pueden emplear indistintamente en singular o en plural cuando se refieren a una única unidad:

– alforja/alforjas, alicate/alicates, braga/bragas, bigote/bigotes, gafa/gafas, nariz/narices, pantalón/pantalones, pinza/pinzas, tijera/tijeras, tenaza/tenazas…

 

Es importante no confundir este grupo de nombres con el de los que designan realidades que se agrupan por pares. En estos casos, el plural se refiere tanto a la pareja como a varias parejas, mientras el singular designa a cada uno de los elementos de la pareja:

– calcetines, gemelos, guantes, hombros, medias, pendientes, orejas, zapatos…

 

ADEMÁS

Admiten las dos formas, para referirse al singular, las palabras y expresiones:

– efeméride = efemérides

– guardabosque = guardabosques

– marcapaso = marcapasos

– pararrayo = pararrayos

– metrópoli = metrópolis

– feliz navidad = felices navidades

– buen día = buenos días

 

ALGUNOS ERRORES QUE HEMOS DE EVITAR

1. Ciertas formas de singular inexistentes como:

– una carie

– el analís

– aquel comicio

 

2. Usar con valor singular las formas traspiés y rodapiés. Este error se produce porque la mayoría de los compuestos formados con el elemento -pies se emplea solo en su forma plural, como en el caso de reposapiés, ciempiés y calientapiés, pero las palabras rodapié y traspié son formas válidas para referirse al singular. Así, será correcto:

– Dar un traspié → Dar varios traspiés

– Pintar el rodapié → Pintar todos los rodapiés

pero es incorrecto:

– Dar un traspiés

– Pintar el rodapiés



Viñeta creada a partir de la obra de Mónica Roig.

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