Si es ex-, ya no es.

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Es una duda frecuente la que se nos plantea con las palabras que comienzan por ex- o por es-, puesto que en la pronunciación relajada no solemos diferenciar estos dos sonidos. Para resolver este problema ortográfico podemos recurrir a varias reglas que nos ayudarán con algunos casos de palabras que comienzan por ex-:

 

Las reglas que presentamos a continuación no resuelven todas las dudas, pues no afectan a todas las palabras que comienzan por ex-, e incluso hay algunas que presentan excepciones importantes a las que debemos estar muy atentos.

 

CASOS EN LOS QUE SE EMPLEA EX-

1. En las palabras que comienzan con los prefijos ex-, exo- y extra-:

exdirectora 1, exoesqueleto, extraordinaria.

 

2. Delante de -h- intercalada:

exhumar, exhibir, exhalar, exhortar, exhausto…

 

3. Cuando va seguido del grupo -pl- o -pr-:

explanada, explosión, explicar, explayarse, expletivo, explícito, expresar, exprimir, expropiar.

• Excepciones: espliego, espléndido y algunos extranjerismos adaptados: espray, esprínter.
 

4. Ante vocal:

exabrupto, exaltar, exagerar, examen, execrable, exequias, éxito, exigir, eximir, exilio, exótico, exuberante…

• Excepciones: ese, esa, esos, esas, esófago, esotérico, Esopo y Esaú.

 

ADEMÁS

1. Con este tipo de palabras es frecuente el error de ultracorrección que se produce cuando se emplea incorrectamente ex- al comienzo de palabras que empiezan por es- al considerar que la pronunciación con x es más culta y que la pronunciación con s se debe a una relajación de la x. Recordamos aquí los casos más destacados:

expléndido → espléndido

expliego → espliego

expectáculo → espectáculo

excéptico → escéptico

expontáneo → espontáneo

extructura → estructura

extrabismo → estrabismo

extremecer → estremecer

 

2. En los pares de parejas que aparecen a continuación, ambas formas son válidas, pero tienen significados diferentes:

espirar: expeler el aire aspirado.

expirar: acabar la vida.

 

estático: que permanece en un mismo estado.

extático: que está en éxtasis.

 

esotérico: oculto, de difícil acceso para la mente.

exotérico: común, accesible para el vulgo.

 


1. El prefijo ex- se escribe unido al elemento al que precede cuando este es una sola palabra, (exdirectora) pero debe ir separado por un guion cuando el elemento al que prefija está formado por más de una palabra (ex-directora de publicidad).
 



Imágenes a partir de ilustraciones de Mónica Roig.

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