No debes liarte con los “deberes”.

El verbo deber se utiliza en dos tipos de perífrasis muy similares: deber + infinitivo y deber + de + infinitivo. Son tan parecidas que pueden conducir a error, pues la primera expresa obligación, pero también puede emplearse para expresar posibilidad, mientras que la segunda expresa posibilidad, pero no puede emplearse para expresar obligación.

 

NORMAS DE USO

La norma para el uso de estas perífrasis es la siguiente:

1. Deber + infinitivo. Se emplea para señalar que algo es necesario, obligatorio, ineludible. Su significado es equivalente al de otras perífrasis de valor similar como tener que y haber de.

Debo hacer la maleta. → Tengo que hacer la maleta. → He de hacer la maleta.

 

Se admite, sin embargo, el empleo de deber + infinitivo para expresar duda, posibilidad o suposición cuando el contexto lo permite. En frases como aquel debe ser tu autobús, ya debe haber salido de casa, está claro que queremos señalar la posibilidad, la duda o la suposición, no la obligación.

 

2. Deber + de + infinitivo. Se emplea para expresar que algo es posible, probable o dudoso. Su significado es equivalente al de fórmulas como: quizá, puede que, tal vez, es posible que… seguidas de un verbo en subjuntivo:

– Este restaurante debe de ser muy caro.Este restaurante quizá sea muy caro. / Este restaurante tal vez sea muy caro.

 

Podríamos resumir la norma con el siguiente esquema:

 
 

ERRORES FRECUENTES

El error más frecuente y que debemos evitar, por tanto, es el de emplear la perífrasis deber + de + infinitivo para indicar obligación. Sin embargo, como vemos en los siguientes ejemplos, este error es fácil de corregir:

– ⊗ Debes de ponerte a trabajar ya. → Debes ponerte a trabajar ya.

– ⊗ Nadie debe de salir por ahí.Nadie debe salir por ahí.

– ⊗ El caso debería de ser revisado.El caso debería ser revisado.

 


Imágenes a partir de ilustraciones de Mónica Roig.

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