Vocales de tres en tres: triptongos

Ya sabemos que dos vocales consecutivas pueden formar diptongo o hiato según se pronuncien juntas o separadas. ¿Qué sucede cuando aparecen tres vocales seguidas? Si se pronuncian juntas dentro de la misma sílaba estaremos ante un triptongo . Este fenómeno solo es posible si combinamos una vocal abierta cualquiera (a, e, o) precedida y seguida por una vocal cerrada átona cualquiera (i, u) (es‑tu‑diáis, guau, U‑ru‑guay).

 

TIPOS DE TRIPTONGOS

Si aplicamos la definición que acabamos de presentar, nos resultan doce combinaciones posibles de vocales, aunque no todas se producen en el español actual, como veremos en los ejemplos:

(iai): riais, acariciáis

(iau): miau, antiautoritario

(uai): Paraguay 1, aguáis

(uau): guau, guaucho

(iei): lieis, acariciéis

(ieu): antieuropeo

(uei): buey, atestigüéis

(ueu)

(ioi): bioinformática, opioide

(iou): sioux

(uoi)

(uou)

 

¿CUÁNDO Y CÓMO SE ACENTÚAN LOS TRIPTONGOS?

Las palabras con triptongo se rigen por las normas generales de acentuación. Cuando la sílaba tónica es la que contiene el triptongo deberemos colocar la tilde sobre la vocal abierta. Veamos algunos ejemplos:

lieis: no lleva tilde porque es un monosílabo.

acariciáis: lleva tilde porque es una palabra aguda terminada en s.

opioide: no lleva tilde porque es una palabra llana acabada en vocal.

atestigüéis: lleva tilde porque es una palabra aguda y acaba en s.

 

Es importante recordar que en un triptongo las dos vocales cerradas que rodean a la vocal abierta han de ser átonas, pues si una de ellas es tónica deberá llevar tilde y la combinación no será un triptongo sino:

un hiato seguido de un diptongo, cuando la primera vocal cerrada es tónica: te-níais.

un diptongo seguido de un hiato, cuando es tónica la segunda vocal cerrada: lim‑piaú-ñas.

 

Para acentuar correctamente un triptongo hemos de recordar lo que ya señalamos en el caso de los diptongos y los hiatos: es muy importante tener en cuenta que no todos los hablantes pronunciamos igual estas combinaciones vocálicas. Sin embargo, cualquiera que sea la forma en que las pronunciemos, solo se consideran triptongo las combinaciones que hemos visto más arriba y se deben acentuar conforme a las reglas que hemos explicado.

 

1. Fonéticamente, la y se comporta como una vocal en esta posición.  


Imágenes a partir de ilustraciones de Mónica Roig.

Comentarios (2)

  1. Muy clara la explicación de los
    triptóngos y resulta fácil dónde
    llevan la tilde: «siguen las normas
    ortográficas» como no podía ser de
    otra manera.
    Los triptóngos ¿aparecen más en los
    tiempos verbales o con la misma
    frecuencia que en substantivos y
    adjetivos?

    1. Estimado Gabino:
      La razón por la que podemos encontrar tantos ejemplos de triptongo entre las formas verbales es que esta combinación de tres vocales aparece en las formas de 2ª p. del plural del presente de indicativo y del presente de subjuntivo de los verbos acabados en –iar (acariciáis, acariciéis, cambiáis, cambiéis y en –uar (averiguáis, averigüéis, evaluáis, evaluéis). La parte que aparece resaltada en negrita es la desinencia verbal correspondiente a estas formas verbales de los verbos regulares de la primera conjugación (los acabados en –ar). Al sumarse a la i o la u finales del lexema de estos verbos, producen los triptongos a los que nos referimos: (acariciáis, acariciéis, cambiáis, cambiéis, averiguáis, averigüéis, evaluáis, evaluéis).

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