¡Ay! Ahí no es lo mismo que hay

Claro que no. No deberíamos confundir ahí con hay y ay porque no suenan igual: ahí es bisílaba y aguda acabada en vocal. Por eso lleva tilde. Hay y ay son monosílabas y entre ellas también hay diferencias que nos ayudarán a distinguirlas.

 
¿Cuáles son sus valores?

a) ahí es un adverbio de lugar que significa “en ese sitio” y comparte significado con otros adverbios como aquí, allí, allá, cerca, lejos, etc.

– Deja eso ahí.

 

b) hay es la 3.ª persona del singular (junto con su variante ha) del presente de indicativo del verbo haber.

– En esa playa hay muchas personas.

Se emplea con mucha frecuencia en la perífrasis hay que + infinitivo que indica obligación.

– Este verano hay que pintar las ventanas.

 

c) ay es una interjección que usamos para expresar una sensación intensa de sorpresa, dolor, etc. y solemos escribirla entre signos de admiración.

– ¡Ay! Se me han olvidado los cubiertos.

 
¿Cómo saber qué forma usar en cada caso?

a) ahí podemos reemplazarlo por formas equivalentes: en ese sitio, aquí, allí, allá, cerca, lejos, etc.:

– Deja eso ahí → Deja eso en ese sitio (aquí, allí, allá, cerca, lejos…).

 

b) hay podemos sustituirlo por las formas equivalentes del verbo existir, suceder, ocurrir, estar, tener… O cambiando hay por el infinitivo haber (hablar “como los indios”).

– En esa playa hay muchas personas. → En esa playa existen muchas personas. → En esa playa (haber) muchas personas.

Si reconocemos la perífrasis hay que + infinitivo podemos comprobarlo cambiándola por su equivalente deber + infinitivo u otra forma verbal del propio verbo haber:

– Este verano hay que pintar las ventanas. → Este verano debemos pintar las ventanas. → Este verano habrá/habría que pintar las ventanas.

 

c) ay se puede conmutar por otras interjecciones: ¡Oh!, ¡Vaya!, ¡Ah!, ¡Anda! etc.

– ¡Ay! Se me han olvidado los cubiertos. → ¡Anda! Se me han olvidado los cubiertos.

 


Imágenes a partir de ilustraciones de Mónica Roig.
 

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